Dimanche 31 mai 2015 : de RATHMULLAN à BUNCRANA

Ce matin : 8° à l’extérieur et 14° dans le camping-car à 7h

Hier soir nous avons fait un dîner de fête : homard et étrilles avec du vin d’Alsace. Tout était très bien cuit et nous nous sommes vraiment régalés de notre achat de la veille. Nous pensions profiter de notre proximité d’un pub pour une soirée « musique irlandaise » mais la pluie et l’heure tardive de la prestation musicale (pas avant 22h30) nous ont dissuadés de ressortir. Réveillés de très bonne heure, dès 8h30 nous partons pour Rathmelton où nous faisons notre 1ère halte.454-Rathmelton (1280x773)

456-rathmelton (1280x960)Cette cité doit sa fortune à la production de lin et aux tanneries. Au bout du quai les grands entrepôts en pierres grises datent du 18ème siècle. Certaines maisons abandonnées servent de support pour des peintures en trompe œil.

457-grianan of aileach (1280x960)On contourne Letterkenny et prenons la direction de Derry sur la N13 pour faire un crochet au fort de Grianan of aileach. 458 (1280x960)De ce fort circulaire auquel on accède par une petite route (comme d’habitude) on a un panorama splendide à 360° sur le Donegal et les montagnes environnantes. Il fait un diamètre de 23 m et des murs de 4 m d’épaisseur sur 3 étages.459-vue du fort (1280x749)Nous longeons le Lough Foyle par la R238. Il pleut à nouveau aussi nous bifurquons sur Carndonagh par la R240. En traversant ce village les maisons sont toujours très colorées.462-carndonagh (1280x754)465-Malin (1280x575)Après Malin, nous déjeunons sur une aire de pique-nique le long de la baie de Trawbreaga.

Nous poursuivons vers Malin Head qui est le point le plus au nord de l’Irlande. Nous avons la chance d’avoir du soleil. Par contre ce ne sont que des rafales de vent permanentes qui nous donnent l’impression de température hivernale proche de zéro. A la pointe un sentier pédestre, en excellent état, permet d’accéder au plus près des rochers.

466-Malin head (1280x960)468-Malin head (1280x960)

 

 

 

 

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474-Malin head (1280x960)Nous revenons sur nos pas, traversons à nouveau Carndonagh et poursuivons en direction de Ballyliffin puis de Clonmany. En bordure de route de jolis cottages retiennent notre attention.

475 (1280x770)476 (1280x804)Nous voulions passer par le col de Gap of Mamore, mais les derniers kilomètres nous en ont dissuadés la route étant vraiment trop étroite et en lacets. Nous préférons rebrousser chemin et rejoindre Buncrana par la R238. Nous stationnons derrière l’office de tourisme sur un parking réservé aux camping-cars. Pour une fois nous serons au moins 8 dont un autre français.478-soir Buncrana (1280x794)Nous aurions aimé aller dans la ville mais, le dimanche tout est fermé et surtout une averse de grêle nous incite à rester à l’abri.

Aujourd’hui nous avons parcouru 191 kms.

Samedi 30 mai 2015 : de MEENLARAGH à RATHMULLAN

Ce matin : 10° à l’extérieur et 14° dans le camping-car à 7h
La nuit a été très calme.

Au programme de ce jour : les péninsules du nord du Donegal.
Tout d’abord la péninsule de Gweedore. Nous suivons toujours au plus près la côte qui nous offre des vues sur les montagnes environnantes.431- après meenlaraghNous empruntons ensuite la Horn Head Drive, petite route qui nous mène jusqu’à la pointe.433 (1280x960)434 (1280x960)

437 (1280x960)Malgré les difficultés du parcours (difficile de se croiser) cette excursion en vaut vraiment la peine. La vue sur la falaise et les autres péninsules est magnifique.438 (1280x692)

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Au retour, une vue plongeante sur Dunfanaghy441 (1280x960)

C’est là que nous nous arrêtons faire quelques courses et que nous déjeunons. Devant nous se promènent des cavaliers sur la plage.442-dunfanaghy (1280x688)Après Creeslough la silhouette de Doe Castle se dresse sur son promontoire en bordure de la baie.444-doe castle (1280x810)443-doe castle (1280x777)

449 (1280x797)Pour la péninsule de Rosguill nous suivons l’Atlantic drive qui s’élève progressivement vers les hauteurs du cap, avant de déboucher sur Tranarossan Bay. C’est un site grandiose bordé de hautes falaises avec des criques abritant de petites plages.447451-vaches sur la route (1280x960)Nous contournons la Mulroy Bay pour rejoindre Fanad Head et poursuivons en suivant le Lough Swilly. Avant d’arriver à Rathmullan, nous devons nous arrêter pour laisser passer cette fois des vaches et non des moutons. Nous stationnons pour le soir sur le parking de l’embarcadère Rathmullan à Buncrana.453-port de rathmulan (1280x960)Cette journée était agréable car sans vent. Sur le soir ce sera le retour de la pluie. D’après les dire de Bernard (notre français qui réside en Irlande) la saison est particulièrement mauvaise comparativement aux autres années. La végétation est très en retard. Nous aurions du voir aujourd’hui des haies de fushias en fleurs ; ils ne sont qu’en boutons.

Aujourd’hui nous avons parcouru 153 kms.

Vendredi 29 mai 2015 : de BURTONPORT à MEENLARAGH

Ce matin : 8° à l’extérieur et 14° dans le camping-car à 7h

C’est un endroit très agréable mais une fête d’étudiants (probablement) nous a un peu perturbé sur le petit matin. Même s’il fait toujours un peu froid le soleil éclaire le petit port et ses environs.409-burton port (1280x960)406-burton port (1280x960)

412-homard (1280x996)Comme nous ne sommes pas pressés,car il a été convenu avec Bernard (le français résidant en Irlande) un rendez-vous à 11h30 pour aller chez un pêcheur acheter des homards. 413 (1280x960)Il nous (les hommes des 3 camping-cars) emmène avec lui chez le pêcheur. Bonne surprise : il y a non seulement des homards (2 par couple), des crabes (2 par couple) et des étrilles « à volonté » pour un prix défiant toute concurrence. Il nous fait faire aussi une visite des alentours par des petites routes impossibles en camping-car. C’est magnifique ! De retour aux camping-cars, il ne reste plus qu’à tout faire cuire. Cela nous prendra jusqu’à 15h…

A 16h, après avoir tout rangé, nous continuons la visite de « The Rosses » par la R259 avec quelques petites averses de pluie.415-cote the rosses (1280x769)

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Nous voyons souvent des vélos joliment décorés dans les villages418 (1280x1061)419-cote gweedore (1280x960)

 

Nous poursuivons par la R257. De nombreux petits îlots émergent de la surface de la mer

et la côte est très découpée

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Dans cette région les murets sont faits de gros galets ronds pour délimiter les parcelles422 (1280x960)et toujours des panoramas sur des falaises

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Nous arrivons à Meenlaragh  où nous nous arrêtons sur le parking du port du ferry qui dessert Torry Island. Nous nous installons face à la baie et à la plage. Ce sera notre halte pour la nuit avec Philippe et Mireille avec  lesquels nous passerons la soirée. Après l’apéro, dégustation des crabes avec du muscadet bien entendu !427-meen laragh (1280x664)Aujourd’hui nous avons parcouru 44 kms.

Jeudi 28 mai 2015 : de DONEGAL à BURTONPORT

Ce matin : 7° à l’extérieur et 13° dans le camping-car à 7h

389-pub du 27-5 (1280x960)Cette soirée au pub était très sympa. Il y avait beaucoup de monde et les chansons alternaient avec les morceaux de musique. On peut dire qu’il y avait de l’ambiance et beaucoup de pintes de bière ont été bues. A coté de nous il y avait des anglais : une dame qui a appris le français à l’école mais ne s’en souvient plus. Ce qui l’a marqué c’est le genre des noms avec le   masculin ou le féminin : c’était trop difficile. Une autre dame (irlandaise sans doute) a essayé de faire la conversation avec Jean. Impossible de comprendre ce qu’elle disait (surtout dans le bruit) et pourtant elle y mettait de la bonne volonté. Jean acquiesçait de la tête ou faisait des « OK ». Donc une très bonne soirée sans pluie…

390-vers malin beg (1280x960)Toute la journée les averses alternent avec le soleil. Dès 9h nous partons à la découverte du Donegal du sud par la R263 en direction de Killybegs qui est un port de pêche important d’Irlande. Aux abords des routes nous trouvons de temps en temps des maisons très colorées.391 (1280x809)

Nous poursuivons en direction de Slieve League et ses falaises jusqu’à la pointe de Malin Beg. Entre deux averses nous avons de très beaux panoramas.392395 (1280x782)396 (1280x664)

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Pour rejoindre Ardara les paysages changent et l’on retrouve les tourbières.

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A Glengesh Pass, un très beau défilé entre des montagnes escarpées.401 (1280x960)

402-burton port (1280x720)Nous nous arrêtons à Ardara pour faire une petite pause. Le village n’a rien de particulier mais il se targue d’être la capitale du tweed tissé à la main. Chaque année, le 1er WE de juin a lieu une grande fête dite « fête des tisserands » où ils continuent de se réunir en musique et en chansons. Nous continuons toujours avec pluie et soleil vers Dungloe puis le petit port de pêche de Burtonport dont les spécialités sont les huîtres, les moules et le homard (mais c’est aussi le départ d’un ferry pour les îles Aranmore). Nous stationnons pour la nuit.

405 (1280x960)404 (1280x855)Bientôt un camping car français 44 et puis un autre 29 viennent stationner sur le même parking. Un français qui habite en Irlande depuis plusieurs années nous rejoint. Nous engageons la conversation et nous commençons par un apéritif chez Philippe et Mireille. L’idée d’un restaurant, recommandé par le routard, nous séduit et nous poursuivons cette soirée tous ensemble autour d’une Guinness et d’un plateau de fruits de mer. Quelle ne fut pas notre surprise de nous voir proposer sur un même plat un steak/frites avec…du homard ! C’est semble-t-il courant en Irlande. Et la pluie à nouveau nous accompagne pour rejoindre nos camping-car respectifs.

 

Aujourd’hui nous avons parcouru 142 kms.

Mercredi 27 mai 2015 : de KILLALA à DONEGAL

Ce matin : 10° à l’extérieur et 15° dans le camping-car à 7h

Il pleut !
Nous partons vers Sligo en roulant sous la pluie. Que faire ? Nous sommes toujours sur la Wild Atlantic Way mais aucun point de vue en perspective…

383-pointe streedagh (1280x960)Après Sligo nous décidons de nous arrêter tout près de Grange, sur un parking, en bordure de plage pour déjeuner.

La pluie ne s’arrêtant pas, nous faisons une longue pause.382-pointe streedagh385-donnegal (1280x960) (1280x960)

C’est l’occasion pour Anne-Marie de faire du mandala (coloriage japonais), mais aussi de lire et de jouer au Rummikub.

Vers 15h, une éclaircie ! Nous en profitons pour repartir vers Donegal. 387-donegalA notre arrivée la pluie se remet à tomber avec des rafales de vent : inutile de prendre le parapluie. Nous voulons faire un petit tour de ville mais nous rentrons très vite. Comme nous sommes bien mouillés et qu’il fait froid, (température ressentie 5° selon la météo) nous mettons le chauffage dans le camping car. Tout sera sec rapidement. C’est la 1ère journée où nous avons du si mauvais temps. Profitant d’une nouvelle éclaircie, nous retentons une sortie pour saisir quelques photos de cette petite ville agréable.

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Nous restons là ce soir, non loin des ruines d’une abbaye. Si le temps le permet nous tenterons une soirée dans un pub où il doit y avoir de la musique.388-étape soir (1280x781)

Aujourd’hui nous avons parcouru 152 kms.