Mercredi 24 juin 2015 : de ABERFOYLE à CULROSS

Ce matin : 10° à l’extérieur et 15° dans le camping-car à 7 h

Bien que réveillés par la pluie, celle-ci ne dure pas mais le temps restera gris toute la journée. Nous avons hâte de partir car les midges (petits moutiques) nous tournent autour depuis hier soir.
Nous commençons par un passage au bureau de tourisme d’Aberfoyle où nous avions appris hier que l’on pouvait avoir la wifi gratuitement. C’est la 1ère fois que cela se produit. Comme nous avons 3 journées à mettre en ligne c’est une aubaine. Manque de chance, le débit n’est pas suffisant et Jean renonce au bout d’une demi-heure. Pendant ce temps Anne-Marie fait quelques provisions.

370-doune (1280x960)Aujourd’hui nous allons rentabiliser notre « pass explorer ». Nous commençons par la visite du château de Doune. Cette forteresse, construite à la fin du 14ème est l’une des mieux préservée d’Ecosse et a gardé tout son cachet médiéval. 371 (1280x960)Etant dans un très bon état de conservation nous pouvons facilement imaginer la vie à cette époque en déambulant dans les différents étages du donjon. Du sommet nous avons un très beau point de vue sur la ville. Nous avons trouvé cette visite très intéressante et ne regrettons pas d’avoir fait le détour.

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Quelques kilomètres plus loin se trouve la cathédrale de Dunblane. Etant fermée à l’heure du déjeuner nous sommes aller faire un petit tour de ville.
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Cette cathédrale est un bel exemple d’architecture gothique du 13ème siècle en partie remaniée au 15ème. La nef est très élancée et le chœur est coupé par un jubé. On y trouve aussi de très belles stalles sculptées avec des motifs surprenants telle que la chauve-souris.

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396 (1280x960)Non loin de là se profile la ville de Stirling et son château royal. C’est un des plus imposant château d’Ecosse qui a été construit au 15ème et 16ème siècle sur un éperon rocheux. Les appartements ont été entièrement rénovés à la lumière des dernières recherches historiques et archéologiques de manière à les restituer dans leur aspect originel notamment la couleur jaune.

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Nous prenons la direction de Culross que nous comptons visiter demain. Nous stationnons en bordure de l’estuaire de la rivière Forth. En fin de soirée la pluie est de retour.406-soir culross (1280x960)Aujourd’hui nous avons parcouru 87 kms

Mardi 23 juin 2015 : de PITLOCHRY à ABERFOYLE

Ce matin : 9° à l’extérieur et 13° dans le camping-car à 7 h

Si la température est plus fraîche ce matin, c’est que nous étions en légère altitude et en bordure de forêt. Par contre il fera très beau aujourd’hui avec plus de 20°. Nous pourrons même laisser les pulls dans le placard.
355-Aberfeldy (1280x848)Nous regagnons Pitlochry et nous nous dirigeons vers la région des Trossachs par l’ A827. Bien que ce soit des routes très utilisées, elles sont toujours aussi étroites et nous croisons beaucoup de cars ou de camions; il faut donc être très vigilants.
Un premier arrêt à Aberfeldy avec son pont élégant orné d’obélisques et son moulin à eau restauré au 19e siècle qui abrite désormais la plus grande librairie de la région.

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Après avoir dépassé Kenmore, nous longeons le loch Tay. Nous pensions nous y arrêter pour le déjeuner, malheureusement pas d’aire de pique-nique et pour les photos il faudra se contenter de celle du début du loch.359-loch Tay (1280x960)C’est à Killin que nous déjeunons. Le « breadalbane folklore centre » aménagé dans un ancien moulin retrace l’histoire des clans locaux. Un coup d’œil aussi sur les chutes de la Dochart.

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Avant Callander nous bifurquons sur l’A821 et longeons le loch Venachar.364-loch venachar (1280x833)

Par une route forestière nous traversons la zone des Trossachs qui couvrent 21 monts de plus de 900m. Les routes de montagne sont toujours aussi agréables car elles offrent de nombreux panoramas.

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Nous arrivons à Aberfoyle. Petit tour dans la ville et choix de prendre un camping pour la soirée après cette belle journée ensoleillée.

Aujourd’hui nous avons parcouru 133 kms

Lundi 22 juin 2015 : de BALMORAL castle à PITLOCHRY

Ce matin : 11° à l’extérieur et 16° dans le camping-car à 7 h.

Le temps est toujours gris. Cet endroit fut calme mis à part des cars stationnés sur ce parking qui sont partis à 5h du matin. Dès 8h30 nous sommes prêts. Nous quittons la région des Granpians riche en châteaux de toutes les époques. La campagne est très verdoyante et nous suivons la rivière Dee.326 (1280x960)Bientôt nous arrivons à Braemar. Nous passons à coté de son château à l’architecture très particulière.329-braemar (1280x887)Puis nous entrons dans une zone montagneuse avec de jolies fermes le long de la route.
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Nous passons par le col de Devil’s Elbow. La route est de plus en plus accidentée avec de fortes déclivités mais le soleil commence à pointer le bout de son nez. 332 (1280x720)Juste avant d’arriver à Pitlochry, nous passons à coté de la distillerie Edradour. Elle s’affiche être la plus petite distillerie d’Ecosse. Nous connaissons déjà cette marque car nous avons acheté des fudges (excellents caramels mous) aromatisés avec leur whisky. Une occasion d’en racheter car ça se consomme très vite

Un petit tour dans la ville de Pitlochry. Le port du kilt est toujours en vigueur.
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338-pitlochery (1280x960)Nous voyons des affiches pour les « Highlands nights » : il s’agit d’un spectacle avec des pipe bands qui a lieu tous les lundis de mai à septembre . Nous décidons d’y aller mais en attendant nous allons visiter le château de Blair. Ce magnifique château est la propriété du Duc d’Atholl depuis le 13ème siècle et a toujours été habité. Le duc actuel vit en Afrique du sud et revient 1 fois par an. Le duc conserve l’unique armée privée des îles britanniques, connue sous le nom d’ « Atholl Highlanders ». Cette armée de 80 hommes, composée principalement d’employés du domaine, participe encore à certaines cérémonies. Le château est luxueusement meublé et comprend une trentaine de salles. Comme d’habitude les photos sont interdites (sauf la salle de bal).

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344Nous poursuivons vers le loch Rannoch puis vers le loch Tummel. Sur ce loch, une plate-forme a été aménagée suite au passage de la reine Victoria en 1866. De cet endroit on jouit d’un très beau panorama appelé « Queen’s view »
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Nous retournons à Pitlochry pour la soirée « highland nights » . Ambiance familiale et très cosmopolite car nous avons été surpris d’apprendre qu’autant de nations étaient représentées dans le public. Nous n’aurons pas chaud durant le spectacle. La température aujourd’hui n’a pas dépassé les 13°musique (1280x720)Il n’est pas possible de dormir sur place. Nous reprenons la route vers Queen’s view où le parking pouvait nous accueillir. En cours de route, sur un parking à l’écart, nous remarquons 2 camping-cars stationnés. Nous ferons halte avec eux.

Aujourd’hui nous avons parcouru 176 kms

Dimanche 21 juin 2015 : de MARYCULTER à BALMORAL Castle

Ce matin : 12° à l’extérieur et 16° dans le camping-car à 8 h.

Réveil tardif ce matin : 8h debout !
301 (1280x960)Ensuite c’est tranquillement que nous nous préparons car le temps ne nous incite pas à nous presser. Il ne pleut pas mais la météo ne nous a pas annoncé une belle journée. A 10h30 nous prenons la route de Dunnottar castle et la pluie se met à tomber. Nous commençons la visite avec le parapluie (voir les gouttes d’eau sur l’objectif ) mais nous aurons quand même une éclaircie pour visiter ce château qui est dans un site splendide. 302 (1280x960)Il y a 180 marches à descendre avant que de monter les 62 pour arriver à l’entrée du château ; mais il en vaut la peine. Dressé sur un piton rocheux, c’est l’une des ruines qui serait (selon le Routard) la plus fabuleuse de toute l’Ecosse. Son histoire est liée à des évènements dramatiques tout au long des siècles. En 1715 les terres furent confisquées et le château se délabra progressivement.316 (1280x960)
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Nous reprenons la route sous la pluie. Nous pensions visiter le château de Crathes et ses jardins mais, le temps nous décourage et nous continuons en direction de Balmoral sans pouvoir profiter du paysage composé de forêts et collines318 (1280x960)En arrivant au château de Balmoral le temps s’améliore . Si le château en lui-même ne se visite pas (sauf la salle de bal mais bof !) le site est intéressant puisque c’est la résidence d’été de la famille royale.

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Il semblerait que le parking ne soit pas interdit aux camping-cars pour la nuit, alors nous arrêtons là d’autant plus que la pluie est revenue.325-soir (1280x960)

Aujourd’hui nous avons parcouru 102 kms

Samedi 20 juin 2015 : de BURGHEAD à MARYCULTER

Ce matin : 11° à l’extérieur et 17° dans le camping-car à 7 h.

2 (1280x960)Ce matin le ciel est gris et il bruine un peu. Nous partons dès 9 h vers Elgin en passant par Spynie Palace. Au début du 13ème siècle ce bâtiment était le siège épiscopal de l’évêché de Moray. Il ne reste que la grosse tour de 6 étages. Nous ne visitons pas ; juste une pause photo.

Nous arrivons à Elgin dont la cathédrale a été la plus belle d’Ecosse. Construite au 13ème siècle elle évoque de par sa grandeur, sa richesse passée. Nous pouvons déambuler à loisir au milieu de ces ruines majestueuses. La salle capitulaire fut dotée de voûtes complexes aux clefs sculptées (il n’y aura pas d’autres photos car un mariage s’y prépare).
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7 (1280x720)Nous prenons la route côtière et traversons de charmants villages comme Buckie dont les maisons sont toutes construites sur le même modèle8 (1280x758)

9 (1280x960)Bientôt nous arrivons à Banff. Nous allons visiter la Duff House. C’est un manoir baroque du 18ème qui a été particulièrement bien restauré après la seconde guerre mondiale. L’intérieur est très bien aménagé et recrée la situation cossue de ses anciens propriétaires. Comme toujours, les photos intérieures sont interdites. Nous devons accélérer la visite car un mariage est attendu et ce sera pour nous l’occasion d’assister à l’arrivée des mariés et de leurs invités. Le joueur de cornemuse est aussi de la fête.10 (1280x720)Nous quittons la côte nord et repartons en direction d’Aberdeen. La route est sans grand intérêt. Comme nous souhaitons aller dans un camping nous en trouvons un à Maryculter. Des petits lapins gambadent au milieu des pelouses. Ce n’est pas nouveau car nous en avons déjà vu dans d’autres campings en Ecosse.

Pour annoncer l’été voici ce bouquet de fleursFLEURS (1280x720)Aujourd’hui nous avons parcouru 173 kms