Mercredi 3 juin 2015 : de BUSHMILLS (Irlande) à STRANRAER (Ecosse)

Ce matin : 8° à l’extérieur et 13° dans le camping-car à 7h.

063-white park bay (1280x960)Il fait toujours aussi beau ce matin. Après avoir salué les français qu’on a rencontrés, les 44 et 29 mais aussi les 57 avec lesquels nous avons partagé quelques moments de promenade hier à la Chaussée des Géants, nous prenons la route des Glens of Antrim. C’est une côte sauvage sillonnée par d’étroites vallées (Glens) descendant de hauts plateaux. Un 1er arrêt à la White Park Bay qui brille sous un soleil radieux. Un point de vue nous fait découvrir à nouveau le pont de corde où nous étions hier.066- vue sur le pont de corde (1280x694)067-port ballycastle (1280x960)Nous faisons une petite halte dans le port de Ballycastle pour quelques provisions pour le midi.

Nous voulons suivre la côte au plus près mais une interdiction de +3T nous en dissuade car nous croisons presque au départ une petite camionnette et nous avons du mal à se croiser. 068-Cushendun (1280x748)Nous traversons Cashendum une pittoresque bourgade bordée de hautes falaises

Puis une incursion dans les terres vers le Glenariff Forest Park dans l’espoir de trouver un coin de pique-nique. 069-étranges moutons (1280x960)Manque de chance l’accès au park est fermé mais cela nous donnera l’occasion de voir des moutons orange.

Eh oui, de vrais moutons irlandais ! et nous n’avions pas bu !

C’est dans le port de Cushendall que nous nous arrêtons pour déjeuner avec une vue sur l’Ecosse qui n’est distante à cet endroit que de 19 kms.070-cushendall (1280x557)071-vue sur l'Ecosse (1280x744)

 

 

 

Ensuite la route se faufile entre le parapet qui longe la mer d’un coté et les collines verdoyantes de l’autre. Un petit arrêt dans le charmant village de Glenarn avec une vue sur sa baie. Nous repérons un endroit qui pourrait nous servir de halte pour le soir.073-Glenarm (1280x960)

072-Glenarm (1280x744)

Comme il n’est que 3 h, nous filons jusqu’à Larne pour se renseigner sur les horaires de traversées pour l’Ecosse. 074-Larne (1280x692)Arrivés à l’embarcadère, devant la petite guérite, la personne de faction nous indique que la prochaine traversée est à 16 h 30 et que l’on peut embarquer tout de suite puisqu’il y a de la place. Alors sans hésiter, nous faisons l’enregistrement et nous nous engouffrons dans le bateau. Nous étions indécis quant à la visite de Belfast, finalement la question ne se pose plus.

Quelques photos du bateau pour nos petites filles

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Pendant les 2 heures de traversée, Jean en profite pour mettre la page d’hier en ligne. Ces derniers jours nous avions de gros problèmes de connexion.

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Quand nous débarquons dans le port de Cairnryan à 18 h 30, nous nous rendons au camping le plus proche à Stranraer où nous y sommes à 19 h.

Aujourd’hui nous avons parcouru 128 kms et nous sommes en Ecosse.

Mardi 2 juin 2015 : BUSHMILLS

Ce matin : 8° à l’extérieur et 13° dans le camping-car à 7h.

Pour nos derniers jours en Irlande nous empruntons la Causeway Coast qui nous mène notamment à la Chaussée des Géants « Giant’s Causeway ». Du P+R, nous prenons la navette (gratuite) qui nous conduit au Visitor Center. C’est intéressant car cela nous fait économiser le prix du parking.
036 (1280x960)Ce site est un phénomène géologique exceptionnel qui est à l’origine de bien des légendes. 038 (1280x960)On raconte que c’est le géant Finn Mc Cool qui aurait construit cette chaussée pour défier son rival écossais. 039 (1280x925)Ce n’est qu’au 19ème siècle que l’on comprit l’origine de ces colonnes basaltiques. 041 (1280x960)Le sommet de ces colonnes a la forme de polygones étroitement imbriqués donnant l’impression d’un gigantesque dallage. 042 (1280x960)Nous avons passé plus de 2h à déambuler au milieu de cet amas de roches, avec des formes très particulières comme la tête du géant,043 (960x1280) les orgues, sa botte etc…045 (1280x960)Nous avons du soleil et nous sommes sous le charme.047 (1280x960) Mais il y a beaucoup de vent et il faut bien se couvrir.

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054 (1280x960)De retour sur le parking, nous sommes étonnés de voir autant de camping-cars français. En fait il s’agit du Groupe Thellier (petit clin d’œil à Joële et Michel)
L’après-midi, comme il fait toujours très beau, nous décidons de continuer de flâner.055 (1280x960)

056-carrick a rede (1280x960)Dans les environs il y a le Carrick-a-rede (le rocher sur la route des saumons) avec le Rope Bridge qui est un pont de corde qui relie un rocher à la côte 30 m au dessus des flots. 058 (1280x960)Construit il y a 350 ans mais restauré à maintes reprises, 059 (1280x960)on y accède par un chemin bien aménagé qui longe la falaise et offre de belles perspectives sur la côte. Même pas peur en le traversant ! Par grand vent l’accès est interdit.061 (955x1280)

Nous revenons à notre parking et, surprise, peu de temps après, arrivent Philippe et Mireille (les 44) puis Edouard et Geneviève (les 29) ceux avec qui nous avions acheté les crustacés l’autre jour. Bien sûr tout cela se termine autour d’un apéritif.

Aujourd’hui nous avons parcouru 34 kms.

Lundi 1 juin 2015 : de BUNCRANA à BUSHMILLS

Ce matin : 6° à l’extérieur et 12° dans le camping-car à 7h. Heureusement que nous avons du chauffage!

479 (1280x825)Hier soir nous avons bénéficié d’un arc en ciel mais nous avons eu de la pluie toute la nuit et toute la journée avec une « petite accalmie » ce matin lors de notre visite de Londonderry.

Nous partons à 9 h 30 pour Londonderry qui n’est distante que d’une vingtaine de kilomètres. 003 (1280x719)Nous changeons de pays puisque nous arrivons en Ulster mais seul un petit panneau l’indique et surtout les informations routières sont en miles et en yards. 006 (1280x960)Nous avons la chance de trouver un parking au cœur de la vielle ville grâce aux infos données par notre ami Jacques dit « nomade 59 ». Il tombe une pluie très fine mais nous arrivons quand même à visiter le quartier principal. Nous commençons par la Guildhall qui est l’hôtel de ville. La salle du conseil possède très beaux vitraux symbolistes.

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Juste à coté se trouve le Peace bridge qui enjambe la rivière Foyle. Construit en 2011, il évoque une poignée de mains et symbolise la réconciliation des habitants des 2 rives (catholiques et protestants)013-pont de la paix (1280x691)

015 (1280x960)Nous nous promenons sur les remparts qui entourent la ville sur un pourtour de 1,6 km. Construits entre 1608 et 1613, ils sont percés par 3 portes principales.

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Des remparts la vue s’étend sur le Bogside (quartier catholique)

031-vue sur la villeet plus spécialement sur les façades peintes évoquant les troubles des années 1970.

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La cathédrale anglicane Saint Columb a été construite au 17ème siècle dans le style gothique.025 (960x1280)

 

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Des petits coussins ont été brodés par des paroissiens pour s’agenouiller.029 (1280x558)

Nous repartons après déjeuner par la Causeway coast. Inutile de chercher les photos : il pleuvait trop fort. Nous voyons à peine la mer.
033-bushmills (960x1280)Bushmills nous allons pour visiter la « Old distillery » mais les dernières visites sont complètes. Alors nous aurons simplement droit à une dégustation (en fait 2 pour Jean puisque Anne-Marie n’aime pas ça)

Nous nous installons, toujours sous des trombes d’eau, au P+R de Bushmills. Au moment où nous écrivons un timide rayon de soleil fait son apparition.

Aujourd’hui nous avons parcouru 107 kms avec les essuie-glaces en permanence !

Dimanche 31 mai 2015 : de RATHMULLAN à BUNCRANA

Ce matin : 8° à l’extérieur et 14° dans le camping-car à 7h

Hier soir nous avons fait un dîner de fête : homard et étrilles avec du vin d’Alsace. Tout était très bien cuit et nous nous sommes vraiment régalés de notre achat de la veille. Nous pensions profiter de notre proximité d’un pub pour une soirée « musique irlandaise » mais la pluie et l’heure tardive de la prestation musicale (pas avant 22h30) nous ont dissuadés de ressortir. Réveillés de très bonne heure, dès 8h30 nous partons pour Rathmelton où nous faisons notre 1ère halte.454-Rathmelton (1280x773)

456-rathmelton (1280x960)Cette cité doit sa fortune à la production de lin et aux tanneries. Au bout du quai les grands entrepôts en pierres grises datent du 18ème siècle. Certaines maisons abandonnées servent de support pour des peintures en trompe œil.

457-grianan of aileach (1280x960)On contourne Letterkenny et prenons la direction de Derry sur la N13 pour faire un crochet au fort de Grianan of aileach. 458 (1280x960)De ce fort circulaire auquel on accède par une petite route (comme d’habitude) on a un panorama splendide à 360° sur le Donegal et les montagnes environnantes. Il fait un diamètre de 23 m et des murs de 4 m d’épaisseur sur 3 étages.459-vue du fort (1280x749)Nous longeons le Lough Foyle par la R238. Il pleut à nouveau aussi nous bifurquons sur Carndonagh par la R240. En traversant ce village les maisons sont toujours très colorées.462-carndonagh (1280x754)465-Malin (1280x575)Après Malin, nous déjeunons sur une aire de pique-nique le long de la baie de Trawbreaga.

Nous poursuivons vers Malin Head qui est le point le plus au nord de l’Irlande. Nous avons la chance d’avoir du soleil. Par contre ce ne sont que des rafales de vent permanentes qui nous donnent l’impression de température hivernale proche de zéro. A la pointe un sentier pédestre, en excellent état, permet d’accéder au plus près des rochers.

466-Malin head (1280x960)468-Malin head (1280x960)

 

 

 

 

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474-Malin head (1280x960)Nous revenons sur nos pas, traversons à nouveau Carndonagh et poursuivons en direction de Ballyliffin puis de Clonmany. En bordure de route de jolis cottages retiennent notre attention.

475 (1280x770)476 (1280x804)Nous voulions passer par le col de Gap of Mamore, mais les derniers kilomètres nous en ont dissuadés la route étant vraiment trop étroite et en lacets. Nous préférons rebrousser chemin et rejoindre Buncrana par la R238. Nous stationnons derrière l’office de tourisme sur un parking réservé aux camping-cars. Pour une fois nous serons au moins 8 dont un autre français.478-soir Buncrana (1280x794)Nous aurions aimé aller dans la ville mais, le dimanche tout est fermé et surtout une averse de grêle nous incite à rester à l’abri.

Aujourd’hui nous avons parcouru 191 kms.

Samedi 30 mai 2015 : de MEENLARAGH à RATHMULLAN

Ce matin : 10° à l’extérieur et 14° dans le camping-car à 7h
La nuit a été très calme.

Au programme de ce jour : les péninsules du nord du Donegal.
Tout d’abord la péninsule de Gweedore. Nous suivons toujours au plus près la côte qui nous offre des vues sur les montagnes environnantes.431- après meenlaraghNous empruntons ensuite la Horn Head Drive, petite route qui nous mène jusqu’à la pointe.433 (1280x960)434 (1280x960)

437 (1280x960)Malgré les difficultés du parcours (difficile de se croiser) cette excursion en vaut vraiment la peine. La vue sur la falaise et les autres péninsules est magnifique.438 (1280x692)

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Au retour, une vue plongeante sur Dunfanaghy441 (1280x960)

C’est là que nous nous arrêtons faire quelques courses et que nous déjeunons. Devant nous se promènent des cavaliers sur la plage.442-dunfanaghy (1280x688)Après Creeslough la silhouette de Doe Castle se dresse sur son promontoire en bordure de la baie.444-doe castle (1280x810)443-doe castle (1280x777)

449 (1280x797)Pour la péninsule de Rosguill nous suivons l’Atlantic drive qui s’élève progressivement vers les hauteurs du cap, avant de déboucher sur Tranarossan Bay. C’est un site grandiose bordé de hautes falaises avec des criques abritant de petites plages.447451-vaches sur la route (1280x960)Nous contournons la Mulroy Bay pour rejoindre Fanad Head et poursuivons en suivant le Lough Swilly. Avant d’arriver à Rathmullan, nous devons nous arrêter pour laisser passer cette fois des vaches et non des moutons. Nous stationnons pour le soir sur le parking de l’embarcadère Rathmullan à Buncrana.453-port de rathmulan (1280x960)Cette journée était agréable car sans vent. Sur le soir ce sera le retour de la pluie. D’après les dire de Bernard (notre français qui réside en Irlande) la saison est particulièrement mauvaise comparativement aux autres années. La végétation est très en retard. Nous aurions du voir aujourd’hui des haies de fushias en fleurs ; ils ne sont qu’en boutons.

Aujourd’hui nous avons parcouru 153 kms.