Jeudi 2 juillet 2015 : de NEW ABBEY (Ecosse) à WINDERMERE (Angleterre)

Pour notre dernier jour en Ecosse nous flânons un peu. Le temps est gris après la pluie orageuse d’hier soir. Nous faisons une promenade dans le village et le tour de la Sweetheart Abbey dont la pierre rose tranche avec l’herbe verte.

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Nous allons visiter le New Abbey Corn Mill. Ce splendide moulin a eau a été entièrement restauré et ses mécanismes d’origine ont été reconstitués. Une petite vidéo, bien qu’elle soit en anglais, permet d’en comprendre le fonctionnement.

580-corn mill (1280x964)581 (1280x720)Nous partons vers Dumfries et nous nous arrêtons au Morisson’s pour faire quelques courses. Comme nous captons la 3G Jean en profite pour mettre en ligne la journée d’hier. Nous quittons l‘Ecosse pour rejoindre Carlisle (Angleterre), après avoir déjeuné sur le parking, les coins de pique-nique étant très rares.590-cumbrian (1280x960)

Arrivés en Angleterre, nous trouvons une zone de brouillard et continuons vers Bothel avant de traverser la région des Cumbrian mountains.

591-cumbrian (1280x960)Nous voulons éviter autant que possible, aujourd’hui, les autoroutes mais la pluie se met à tomber. C’est dommage car il y a de belles vues sur le lac que nous longeons.

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Arrivés à Windermere nous nous arrêtons au premier camping que nous trouvons.

Aujourd’hui nous avons parcouru 156 kms

Mercredi 1 juillet 2015 : de DRYBURGH à NEW ABBEY

C’est l’été ! Nous avons eu très chaud hier soir : il faisait 25° à 11h dans le camping-car et, ce matin, 20° au réveil ! Cela nous change de nos 15° habituels…

560 - Copie (1280x782)Nous continuons le périple des abbayes qui sont magnifiques dans cette région des Borders. Après les Cisterciens, les Prémontrés, nous allons aujourd’hui à Jedburgh qui fut fondée par les Augustiniens venus de Beauvais au 12ème siècle. 562 (1280x960)Comme souvent dans la région le majestueux édifice fut régulièrement attaqué et pillé puis abandonné. L’église continua à servir de lieu de culte jusqu’en 1875. Bien que privée de sa toiture, l’église a préservé l’essentiel de sa structure. Cette 3ème abbaye est encore différente des autres et, avec les audio guides, nous commençons à avoir une bonne idée de l’importance de ces monastères et de la vie des moines à cette époque. A noter que ces ruines servent toujours de sépulture pour certains notables.

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557-jedburg (1280x720)Comme le parking est indiqué « free wifi » nous en profitons pour mettre en ligne notre journée d’hier et réserver notre billet de bateau pour le retour en France dimanche soir.
Nous repartons en direction de Selkirk par une petite route au milieu de la campagne. Il fait très chaud et nous n’avons pas envie de nous attarder dans les villes. Pour une fois nous avons mis la « clim ». 570 (1280x781)Nous prenons la route A 708 qui va à Moffat. Anne-Marie tout d’un coup voit une partie du rétroviseur gauche qui s’est décroché et qui s’envole. Elle s’arrête tout de suite et on le récupère sur la route mais le miroir est cassé. 572 (1280x960)Jean le remet en place avec un ruban adhésif mais il faudra le remplacer. Comme on doit passer chez le concessionnaire mardi, il envoie un mail pour le commander. Malheureusement il faut au moins 10 jours de délai. Il faudra donc trouver une solution. La route est très agréable : elle longe une rivière au milieu des prairies verdoyantes où paissent les moutons. Nous traversons une zone de collines et déjà le temps se couvre avec quelques petites gouttes d’eau.
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De Moffat à Dumfries nous retrouvons la circulation. Nous nous rendons à New Abbey où nous avons une information pour rester la nuit sur le parking. La pluie commence à tomber en fin de soirée mais le cadre est très agréable et très calme. Ce sera sans doute notre dernière nuit en Ecosse.575 (1280x779)Aujourd’hui nous avons parcouru 150 kms

Mardi 30 juin 2015 : de PEEBLES à DRYBURGH

Dès ce matin il commence à faire chaud. N’ayant plus de thermomètre nous ne pouvons mesurer la température. Nous commençons notre journée par le Bureau de tourisme de Peebles où l’on peut avoir de la wifi gratuite à la bibliothèque de la ville. Que se passe-t-il avec l’ordinateur ? Est-ce un problème de sécurité ? En tout cas, impossible de capter le réseau. Nous repartons bredouille.

Nous sommes dans la région des Borders et nous faisons aujourd’hui la vallée de la Tweed qui serpente dans une campagne très verdoyante au milieu des collines.
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Sur son parcours sont implantées de très belles demeures dont celle de sir Walter Scott à Abbotsford. 537 (1280x960)Nous ne la visiterons pas car il y a aussi plusieurs abbayes pour lesquelles nous avons un pass gratuit. Nous commençons par Melrose Abbey, une ancienne abbaye cistercienne fondée au 12ème mais dont les ruines datent entre le 14ème et le 16ème. L’église abbatiale conserve encore de magnifiques sculptures décoratives et l’on reste toujours impressionné par ces majestueuses ruines à la couleur ocre rose.
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539-melrose (1280x720)Comme ces ruines sont en pleine ville, il est difficile de rester pour déjeuner. Nous continuons donc jusqu’à Dryburgh Abbey en suivant toujours la rivière Tweed. Arrivés au point de vue de Scott’s view (ainsi nommé car Walter Scott aimait venir contempler ce paysage) le panorama embrasse aussi les Eildon Hills et les paysages typiques des Borders.538-scott viewNous déjeunons sur le parking de l’abbaye de Dryburgh. Comme il fait très chaud (33° au soleil et 30° dans le camping-car) Anne-Marie en profite pour faire une petite sieste. Pendant ce temps, Jean constate avec bonheur que son téléphone capte le réseau 3G. Il en profite pour mettre en ligne les deux dernières journées qu’il n’avait pas pu faire ce matin.
547 (1280x960)Frais et dispos nous allons visiter l’abbaye qui a été fondée par les Prémontrés au 12ème mais laissée en piteux état après les guerres au 16ème.551 (1280x960)Ce qui frappe ce n’est pas tant son abbatiale mais l’ampleur de ce monastère avec toutes les dépendances dans lesquelles on se ballade en faisant travailler aisément son imagination : la salle capitulaire, le dortoir, le chauffoir, etc…
Sir Walter Scott est inhumé dans ce bel endroit qui appartenait à sa famille ainsi que le maréchal Haig commandant les troupes britanniques en France lors de la guerre de 1915 à 1918. Une croix a été dressée en souvenir des morts britanniques lors de cette 1ère guerre mondiale.
546dryburgh (1280x720)Comme nous n’avons plus envie ni de rouler, ni d’aller visiter d’autres ruines, nous décidons de rester sur le parking pour la nuit. C’est très calme mais nous avons toujours 30° dans le camping-car à 19 h. Nous n’étions plus habitués à de telles températures !556-soir (1280x960)Aujourd’hui nous avons parcouru 52 kms

Lundi 29 juin 2015 : de SAINT ABBS à PEEBLES

Ce parking « no overnigth » s’est avéré très bien et surtout très calme. Il fait déjà très doux ce matin.

512-eyemouth (1280x960)Quand nous sommes prêts, nous allons vers Eyemouth qui est un port de pêche. Nous allons faire quelques courses et, au sortir du magasin, nous apercevons un bateau qui rentre au port. Nous arrivons sur le quai au moment où ils déchargent des casiers remplis de langoustines. 514 (1280x960)C’est trop tentant ! Les pêcheurs nous indiquent l’entrepôt où l’on peut en acheter. Nous repartons avec notre petite cagette : nous avons trouvé le dîner pour notre anniversaire de mariage ! (le champagne est déjà au frais).

Nous repartons en direction de Dunbar et faisons un petit crochet pour aller voir le Preston Mill. Il date du 18ème, en parfait état de marche. Son toit conique est en tuiles flamandes.515-preston mill (1280x960)Nous poursuivons jusqu’à Tantallon castle. Nous déjeunons sur le parking car les endroits de pique-nique sont quasiment inexistants. Cette forteresse de grès rouge, très utilisé dans la construction des maisons de la région, domine un éperon rocheux. Il a été construit au 15ème siècle sur 4 niveaux. Nous pouvons accéder au sommet des tours pour jouir de magnifiques panoramas sur le château lui-même mais aussi sur le Firth of Forth où croisent de gros bateaux.

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Nous prenons la direction d’Edimbourg en suivant la costal road qui nous fait passer le long de nombreux terrains de golf. Nous continuons jusqu’à Peebles et décidons de nous arrêter dans un camping pour profiter de notre soirée et chanter :531 (1280x960) » A Peebles day to nous…. »

Aujourd’hui nous avons parcouru 138 kms

Dimanche 28 juin 2015 : de EDIMBOURG à SAINT ABBS

496 (1280x960)497 (1280x960)Si le réveil s’est fait avec la pluie heureusement nous avons retrouvé le soleil en fin de matinée. Nous ne sommes pas pressés et nous partons vers 10h30 du camping pour aller à Rosslyn chapel distante seulement de 7 kms. Nous avions oublié que nous sommes dimanche et que les visites ne sont autorisées qu’à partir de 12h. Nous attendons tranquillement sur le parking car il y a un office. Cette chapelle construite au 15ème est restaurée au 19ème. Elle est célèbre pour ses sculptures de toute beauté inspirées des textes de la bible. Malheureusement, une fois encore, les photos sont interdites. Elle a été également l’objet de rumeurs sur le secret du saint Graal dont s’est inspiré Dan Brown pour le dénouement de son Da Vinci Code qui prend fin dans cette chapelle.

Après avoir déjeuné sur le parking nous décidons de rejoindre la côte Est en prenant des petites routes de campagne et en passant par Gifford. C’est une région vallonnée qui offre un merveilleux point de vue sur l’estuaire de la Forth que l’on devine à l’horizon car le temps est bien dégagé.501Nous retrouvons des moutons qui rentrent à la bergerie et des « cattle grid » qui font vibrer le camping-car à chaque fois que l’on roule dessus (ce sont des barres fixées au sol qui empêchent les animaux de passer). Nous en avons traversé des dizaines depuis le début de notre voyage502 (1280x838)Nous arrivons bientôt à St Abbs. Nous nous aventurons jusqu’à la pointe qui conduit au port mais le parking ne peut nous accueillir et la route est trop étroite pour que l’on puisse se croiser. Heureusement personne en face. Ouf ! Nous faisons demi-tour et nous nous arrêtons sur le parking du National Nature Reserve. Il fait très beau et nous décidons d’aller faire un petit tour à pied le long des falaises. La vue est magnifique et il fait très bon. Nous avons même laissé les coupe-vents et autres accessoires au camping-car.

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Anne-Marie se renseigne si nous pouvons rester pour la nuit car en principe ce n’est pas autorisé. Comme il n’y a pas de contrôle et que d’autres l’ont fait nous resterons là pour ce soir.

Aujourd’hui nous avons parcouru 100 kms