Samedi 27 juin 2015 : EDIMBOURG

Du soleil ! Nous en profiterons toute la journée avec 19/20° dans la journée.
C’est le temps idéal pour visiter Edimbourg. Nous prenons le bus n° 11 qui nous mène dans le centre ville en 1/2h environ. C’est un bus à étage et nous allons en haut pour profiter du paysage. Même si ce n’est pas sensationnel c’est quand même très agréable d’être en hauteur. Alors que nous marchons en direction du château, la route est barrée à la circulation avec pour motif une parade militaire pour commémorer les 200 ans de la victoire de Waterloo sur Napoléon. En effet le défilé se prépare et comme nous ne sommes pas chauvins nous attendrons une bonne 1/2h pour prendre des photos. Non seulement il y a la musique mais aussi les militaires, les vétérans et quelques véhicules de l’armée.454(1280x960)
455-chateau (1280x810)Nous partons ensuite à l’assaut du château au milieu de la foule qui s’était amassée le long du défilé. Le château est impressionnant sous tous ses angles. Il fut la résidence royale des rois et reines d’Ecosse. Au 17ème les troupes de Cromwell s’en emparèrent et le château servit de garnison. Il abrite encore aujourd’hui une caserne militaire. De ses remparts on jouit de magnifiques panoramas
456-Edinbourg457-EdimbourgLa visite est intéressante grâce aux audio-guides en français. La partie réservée aux joyaux de la couronne d’Ecosse est aménagée comme un musée avec des personnages qui retracent toute l’histoire de la royauté écossaise (photos interdites évidemment).

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Certaines pièces des anciens appartements royaux ont été restaurées selon des plans de l’époque467 (1280x960)En déambulant dans les rues nous retrouvons à nouveaux des étudiants en tenue (comme hier à St-Andrews) ainsi qu’un mariage. Les jeunes portent à cette occasion la tenue traditionnelle.
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Nous déambulons dans le Mile : ce sont 3 rues successives qui totalisent à elles seules 1 mile. Elles sont bordées de magnifiques édifices 477 (960x1280)

notamment la cathédrale Saint Giles. Lorsque nous pénétrons à l’intérieur nous entendons chanter. Manque de chance c’est la fin d’un concert : nous ne pourrons profiter que du dernier chant (et nous asseoir un peu).

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Juste à côté la Victoria street présente une spécificité : elle est sur 2 niveaux et elle dégage beaucoup de charme avec ses maisons colorées.
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Nous regagnons Princes street qui en soit n’a pas beaucoup d’intérêt (c’est la rue des grands magasins) mais elle offre de très belles perspectives sur la ville.
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La lassitude se faisant sentir dans les talons encore sensibles d’Anne-Marie (et dans les mollets) nous retournons au camping pour nous reposer de cette excellente journée.

Aujourd’hui nous avons parcouru 0 km mais nous avons beaucoup marché…

Vendredi 26 juin 2015 : de St ANDREWS à EDIMBOURG

434-St Andrews (1280x696)Nous sommes réveillés par les oiseaux qui marchent sur le toit. Le ciel est gris : il bruine. Nous partons avant 9 h dans le centre-ville pour se garer avec le camping-car. Nous consacrons la matinée à la visite de Saint Andrews qui se fera sans pluie.

436 (1280x798)Quand nous passons devant le St Salvator’s college nous remarquons un attroupement de jeunes garçons et filles en tenue. Jean interpelle un étudiant qui, parlant un peu le français, nous a expliqué qu’il s’agissait de la journée de remise des diplômes de fin d’étude. Ce collège fut fondé en 1450 mais les constructions datent du 17ème.436-a (1280x960)Nous visitons le château dont il ne reste que quelques ruines. Au 15ème, il s’agissait d’un palais et d’une forteresse appartenant aux évêques et archevêques de St Andrews.

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Nous continuons par l’ancienne cathédrale qui domine la baie de St Andrews. Consacrée en 1318, la cathédrale reflétait l’importance de la cité à la fois capitale religieuse, haut lieu de pèlerinage et grand centre monastique. Condamnée par la réforme elle servira de carrière de pierres.

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451 (960x1280)A titre anecdotique, une ancienne église est maintenant traversée par une route.

 

 

 

Nous passons ensuite devant un autre ancien collège le St Mary’s college qui a été créé en 1537. Aujourd’hui c’est le département de psychologie de l’université.452 (1280x960)De l’autre coté de la rue : une vieille librairie.453 (1280x960)454-soir (1280x1076)Nous retournons déjeuner à l’endroit où nous avions dormi. Nous avons une vue sur un green mais nous ne verrons rien d’autre sur ce sport national. Nous quittons St Andrews à 13h30 sous la pluie en direction du camping d’Edimbourg. C’est vers 19 h que le soleil fera à nouveau son apparition.

Aujourd’hui nous avons parcouru 99 kms

Jeudi 25 juin 2015 : de CULROSS à St ANDREWS

Ce matin : panne du thermomètre extérieur mais 18° dans le camping-car à 7h. C’est la 1ère fois que nous avons aussi chaud !

409-culross (1280x969)C’est donc tôt que nous partons à la découverte du village de Culross. Son architecture préservée et bien restaurée, donne une bonne idée de ce qu’était un bourg de la côte au 16ème et 17ème siècle. On y trouve notamment un palais de la fin du 16ème et l’église paroissiale dont la construction s’appuie sur l’ancienne abbaye du 13ème.
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415-culross (1280x960)Nous nous dirigeons vers Falkirk Wheel qui est un ascenseur rotatif pour bateaux. Il fait la liaison entre le Forth & Clyde Canal. C’est génial ! Surtout à regarder. Nous avons la chance d’être présent au moment de la rotation pour une péniche. Comme on le voit sur la photo la péniche qui est en haut (au niveau du Forth) va se retrouver en bas (au niveau du canal Clyde) et inversement. Ce système a été mis en service en 2002 ce qui constituait une 1ère mondiale.415-falkirk wheel (1280x960)
427 (1280x880)Encore quelques kilomètres et nous arrivons au palace de Linlithgow. C’était un château royal, fréquenté par plusieurs monarques du 15ème au 17ème siècle dont Marie de Guise (une française) qui épousa Jacques V. Aujourd’hui sans toit, il donne néanmoins une impression grandiose de par sa taille. On peut monter dans les tours et déambuler au 1er étage pour passer de salles en salles et se laisser envahir par la magie des lieux.432 (1280x788)
Nous avons failli ne pas y aller car nous avons eu de la peine à nous garer. Dans un 1er temps nous allions emprunter la petite rue qui monte au château pour nous apercevoir qu’il n’y avait pas de parking. Bien sûr des voitures nous suivaient. Jean est descendu du camping-car (c’est Anne-Marie qui conduisait) pour faire reculer les voitures et diriger la marche arrière. Un monsieur s’est mis en quatre pour nous trouver une place mais c’était soit trop court soit trop bas (sous une passerelle). Après maintes manœuvres nous nous sommes installés sur un parking payant. Nouveau problème : nos pièces étaient refusées. En fait, il fallait tout d’abord entrer le n° d’immatriculation puis payer. Là encore un jeune homme nous a renseignés. Heureusement ce château en valait la peine. Nous ne l’avons pas regretté bien au contraire.

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Puis nous empruntons le Forth Bridge pour traverser l’estuaire. Construit de 1958 à 1964 il mesure 2413 m de long et la hauteur des pylônes est de 156 m. Impossible de le prendre en photo. Un nouveau pont est en construction pour améliorer la circulation et devrait être terminé en 2016. Nous bifurquons sur l’A921 en suivant systématiquement la Costal road. Nous ne verrons pas grand chose de la mer car il commence à pleuvoir et la route n’offre pas beaucoup de points de vue. Nous traversons de nombreux villages avec des maisons typiquement anglaises qui ont beaucoup de charme. Nous continuons jusqu’à Saint Andrews et stationnons entre golf et mer. Déjà 3 camping-cars sont installés au milieu des lapins. La pluie ne nous quittera pas de la soirée.433-soir St Andrews (1280x605)

Aujourd’hui nous avons parcouru 172 kms

Mercredi 24 juin 2015 : de ABERFOYLE à CULROSS

Ce matin : 10° à l’extérieur et 15° dans le camping-car à 7 h

Bien que réveillés par la pluie, celle-ci ne dure pas mais le temps restera gris toute la journée. Nous avons hâte de partir car les midges (petits moutiques) nous tournent autour depuis hier soir.
Nous commençons par un passage au bureau de tourisme d’Aberfoyle où nous avions appris hier que l’on pouvait avoir la wifi gratuitement. C’est la 1ère fois que cela se produit. Comme nous avons 3 journées à mettre en ligne c’est une aubaine. Manque de chance, le débit n’est pas suffisant et Jean renonce au bout d’une demi-heure. Pendant ce temps Anne-Marie fait quelques provisions.

370-doune (1280x960)Aujourd’hui nous allons rentabiliser notre « pass explorer ». Nous commençons par la visite du château de Doune. Cette forteresse, construite à la fin du 14ème est l’une des mieux préservée d’Ecosse et a gardé tout son cachet médiéval. 371 (1280x960)Etant dans un très bon état de conservation nous pouvons facilement imaginer la vie à cette époque en déambulant dans les différents étages du donjon. Du sommet nous avons un très beau point de vue sur la ville. Nous avons trouvé cette visite très intéressante et ne regrettons pas d’avoir fait le détour.

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Quelques kilomètres plus loin se trouve la cathédrale de Dunblane. Etant fermée à l’heure du déjeuner nous sommes aller faire un petit tour de ville.
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Cette cathédrale est un bel exemple d’architecture gothique du 13ème siècle en partie remaniée au 15ème. La nef est très élancée et le chœur est coupé par un jubé. On y trouve aussi de très belles stalles sculptées avec des motifs surprenants telle que la chauve-souris.

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396 (1280x960)Non loin de là se profile la ville de Stirling et son château royal. C’est un des plus imposant château d’Ecosse qui a été construit au 15ème et 16ème siècle sur un éperon rocheux. Les appartements ont été entièrement rénovés à la lumière des dernières recherches historiques et archéologiques de manière à les restituer dans leur aspect originel notamment la couleur jaune.

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Nous prenons la direction de Culross que nous comptons visiter demain. Nous stationnons en bordure de l’estuaire de la rivière Forth. En fin de soirée la pluie est de retour.406-soir culross (1280x960)Aujourd’hui nous avons parcouru 87 kms

Mardi 23 juin 2015 : de PITLOCHRY à ABERFOYLE

Ce matin : 9° à l’extérieur et 13° dans le camping-car à 7 h

Si la température est plus fraîche ce matin, c’est que nous étions en légère altitude et en bordure de forêt. Par contre il fera très beau aujourd’hui avec plus de 20°. Nous pourrons même laisser les pulls dans le placard.
355-Aberfeldy (1280x848)Nous regagnons Pitlochry et nous nous dirigeons vers la région des Trossachs par l’ A827. Bien que ce soit des routes très utilisées, elles sont toujours aussi étroites et nous croisons beaucoup de cars ou de camions; il faut donc être très vigilants.
Un premier arrêt à Aberfeldy avec son pont élégant orné d’obélisques et son moulin à eau restauré au 19e siècle qui abrite désormais la plus grande librairie de la région.

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Après avoir dépassé Kenmore, nous longeons le loch Tay. Nous pensions nous y arrêter pour le déjeuner, malheureusement pas d’aire de pique-nique et pour les photos il faudra se contenter de celle du début du loch.359-loch Tay (1280x960)C’est à Killin que nous déjeunons. Le « breadalbane folklore centre » aménagé dans un ancien moulin retrace l’histoire des clans locaux. Un coup d’œil aussi sur les chutes de la Dochart.

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Avant Callander nous bifurquons sur l’A821 et longeons le loch Venachar.364-loch venachar (1280x833)

Par une route forestière nous traversons la zone des Trossachs qui couvrent 21 monts de plus de 900m. Les routes de montagne sont toujours aussi agréables car elles offrent de nombreux panoramas.

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Nous arrivons à Aberfoyle. Petit tour dans la ville et choix de prendre un camping pour la soirée après cette belle journée ensoleillée.

Aujourd’hui nous avons parcouru 133 kms